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Sochan Jung

목장 간증: 하나님께 잘 보이기

By | e참빛

먼저, 3, 4년에 한 번씩 만 기회가 주어진다는 목장 간증에 그것도 저희 목장에서 무려 10:1의 치열한 경쟁을 뚫고 이 자리에 저를 세워 주신 하나님께 감사드립니다. 저에게는 오늘 간증이 휴스턴에서 근무하는 기간, 마지막 간증일 것이기에 더 의미 있고 감사합니다.

저희 교회와 목장을 만나게 된 다른 많은 분 들처럼, 저 역시 그 만남 또한 하나님의 계획이었다는 것을 모른 채, 3년 전 저희 목장에 들어오게 되었습니다. 아시는 분들은 아시겠지만, 저희 목장은 한국이 아닌 다른 아시아계 이민자 분들이 포함된 다문화 목장입니다. 목장의 공식 언어가 영어이기 때문에 사실 저희 부부와는 맞지 않는 목장입니다. 목장 시간 영어가 능숙하지 못한 저와 제 아내의 나눔은 누가 시키지 않아도 항상 요점만 짧게 정리하여 말할 수밖에 없습니다. 처음에는 막힘없이 이야기하시는 다른 분들과 달리 매주 저희는 저희 분량도 못 채우는 것 같아 바보가 된 것 같은 느낌도 있었고, 아무래도 주로 듣다 보니 뭔가 공허한 느낌도 들었습니다. 하지만 나중에 서야 하나님께서 저희 부부를 이 목장에 보내주신 이유를 알게 되었는데, 어느 날 우연히 한국분들만 모이게 된 목장 날이 있었습니다. 모처럼 한국말로 아주 긴 나눔의 시간을 가졌는데 그날 집으로 돌아오는 차 안에서 아내와 대판 싸웠습니다. 서로 간의 이유인 즉, 왜 할 말만 하지 목장 식구들 앞에서 그렇게 쓸데없는 소리를 많이 하느냐는 것이었습니다. 제가 그때 알게 되었는데 목장에서 목사님께서 강조하시는 친정필세 중 특히, 필부분이 취약하신 분들이 많은 목장은 목장 사용 언어를 바꾸어 보실 것을 권해 드립니다.

간증을 준비하면서 지난 3년간 목장 생활을 통하여 저의 어떤 것들이 변하게 되었는지 생각해 보았습니다. 가장 눈에 띄는 것은 제 기도의 제목입니다. 그에 반하여 목자님의 기도는 대부분 VIP의 구원과 이웃의 치유 등 다른 사람들을 위한 기도들 일색이었는데 처음에 목자님의 그런 기도제목들을 보면서 “목자님도 본인 필요한 것 이야기하시지 목원들 앞에서 홀리한 척하시느라 참 고생이 많으시구나” 하고 생각했습니다. 이제서야 이야기 드리지만 저희 목자님은 제 고등학교 동문으로 그것도 오히려 더 어려울 수 있는 바로 위 한 해 선배인 데다가 학창 시절에는 제가 늘 피해 다녔던 선도부이셨더군요. 물론 목자님이 고등학교 선배라는 것은 목장에 들어와서야 알게 되었는데 여하간 목장생활 초기 매주 목자님의 기도제목을 들으며 목자님 이시니까 뭐 어쩔 수 없겠 지라고 생각하며 이해하려 했던 것 같습니다. 그런데 언제부터인가 목자님의 VIP를 향한 기도제목들이 진짜 목자님의 진심이구나 라는 것이 마음으로 느껴졌고 그럴수록 그런 진심이 도대체 어떻게 생기는 것인지 신기하기도 하고 조금씩 그런 마음을 배우고 싶다는 생각도 들었습니다. 그리고 그토록 이기적이었던 저의 기도에도 제가 아닌 다른 사람들에 대한 기도가 조금씩 들어오게 되었습니다.

저는 여전히 이기적이고 작은 시험에도 참 어이없을 정도로 너무 쉽게 넘어지는 부족한 사람입니다. 그럼에도 불구하고, 제 기도의 영역에 그나마 다른 사람들이 조금씩 비집고 들어오게 된 것은 목장과 목자님의 영향이 컸고 또 더 나아가 하나님의 기도 응답에 대한 원리에 대하여 생각해 보게 되었기 때문이기도 합니다. 이런 표현이 적절할지 모르겠지만 하나님께 아부하는 법을 조금씩 익히게 되었습니다. 저의 필요에 대한 기도제목은 여전히 넘쳐납니다. 하지만

오늘 하나님께서 저에게 제일 바라실 것 같은 것에 대하여 생각해보고, 아주 작은 일이라도 그것을 위해 먼저 노력하는 모습을 보일 때 저의 다른 기도 제목들은 어련히 알아서 해결해주실 것이라는 믿음이 조금씩 생겨났습니다.

이렇듯 아직까지도 저의 다른 사람을 위한 기도의 맨 밑바닥에 숨겨진 동기에는 여전히 제가 있습니다. 하지만 하나님께 잘 보이고 싶은 마음이 특히 많이 생겼을 때 그 마음이 자연스럽게 다른 사람들을 진정 생각하는 마음으로 치환되는 경험도 있었는데 아마도 그러한 경험이 쌓일수록 저희 목자님, 목녀님을 조금이라도 닮아 갈수 있지 않을까 생각합니다.

저는 다음달 한국으로 돌아가 내년 초 베트남 호찌민으로 발령이 예정되어 있습니다. 이러한 상황에서 하나님께서 3년이 조금 넘는 제 목장 생활을 통하여 앞으로 계획하실 일들을 생각해봅니다. 영어가 편치 않은 저를 저희 목장에 보내시고 아직도 미리 적어서 해야 하지만 영어로 기도하는 법도 배우게 하시고, 주일 설교를 요약하여 서툰 영어로 목원들 앞에서 이야기하게 하시고, 그다음 성경공부까지 인도하게 하신 데는 다 그만한 이유가 있을 것입니다. 솔직히 이유가 있도록 만들고 싶습니다.

금년 성경 일독을 하며 의도한 것은 아니었는데 읽다가 보니 창세기로 시작하여 신구약을 왔다 갔다 하다가 2주전 마태복음을 마지막으로 완독하였습니다. 생애 첫 성경일독을 통해 올해 저에게 어떤 말씀을 주실지에 대한 기대가 있었는데 그것이 바로 가장 마지막에 읽은 마태복음의 마지막 장 마지막 세 구절인 듯합니다.

‘그러므로 너희는 가서, 모든 민족을 제자로 삼으라’는 예수님의 마지막 말씀이 저 개인에게 적용하기에는 너무 크고 버거운 명령인 것 같지만, 작게 보면 앞으로 한국에서 그리고 특히, 베트남에 있을 기간 동안 너무 나만 생각하지 말고 목장에 서 배운 것들을 가지고 영혼 구원을 위해 노력하는 삶을 살라는 말씀으로 생각하고 있습니다.

첫 만남부터 오늘까지, 학교 선배가 아닌 형제의 사랑을 부어 주신 목자님, 그리고 목녀님, 목장 식구들 한 분 한 분 이자리를 빌어 너무 감사하다는 말씀을 전합니다. 마지막으로 이제껏 저를 이끌어 주시고 특히, 제 삶의 변곡점마다 주저하는 저를, 강한 손과 편 팔로 잡아 주시는 하나님께 감사드리며 잠언 16장9절 말씀을 끝으로 저의 간증을 마칩니다.

“사람이 마음으로 자기의 길을 계획할지라도, 그 걸음을 인도하시는 이는 여호와이심을 믿습니다.”

타라즈 김근모

생명의 삶 간증: 변화의 공부

By | e참빛

누구보다 평범한 삶을 살아왔던 저에게 있어 교회란 무엇이었을까요? 중학생 시절, 교회라는 곳은 착하고 예쁜 누나들을 만날 수 있고, 친구들과 놀 수 있는 곳이었습니다. 군 생활 시절에는 절이나 성당보다 간식을 더 많이 주던 곳이었습니다. 심지어 그마저도 라면의 유혹에 이기지 못해 절에 갈 때도 있었고, 양념 통닭 한번 먹어보기 위해 성당에 갈 때도 허다했습니다. 그렇습니다. 그때 저의 교회로 향했던 발걸음은 솔직히 하나님을 만나기 위함이 아니었습니다. 사회인이 되어서도 다를 것은 없었습니다. 회사에서도 나름 인정받으며 안정적인 직장생활을 하고 있었고, 첫눈에 반했던 여인과 결혼하여 토끼 같은 딸아이와 함께 풍족하진 않지만 모자라지 않게 살고 있다고 생각했었습니다. 여전히 교회와 크게 인연이 있을 것이라 생각하지 않을 때였습니다.

수년의 시간이 흘렀습니다. 2019년도 2월, 저는 한국에서 휴스턴지사로 발령을 받게 되었습니다. 미주에서의 생활은 처음이었던 저였기에 모든 것이 낯설었습니다. 게다가 3개월 뒤에 저만 믿고 올 아내와 딸아이 생각에 내가 모든 것을 완벽히 준비해 놓아야 한다는 부담도 많았던 것이 사실입니다. 미국에 도착한 지 이틀째 되던 날, 회사의 부장님이 그날 본인의 지인 집에서, 가볍고 부담 없는 식사 자리를 제안하셨습니다. 가볍고 부담 없는 식사를 굳이 왜 지인 집에서…… 하는 의구심이 들었습니다만 그때 8년간 영업 팀에서 다져진 제 촉이 신호를 보내왔습니다. 가급적 감사한 모습으로 흔쾌히 받아들여야 하는 타이밍이다 하구요. 다들 예상하셨겠지만 그날이 바로 목장이 열리던 날이었고 저와 서울교회와의 인연은 그렇게 시작이 되었습니다.

저는 살면서 부모님 외에 이렇게 도움을 많이 받아 본 적이 없습니다. 일방적이다 할 정도의 관심과 걱정 그리고 헌신, 이는 피 한 방울 안 섞이고 만난 지 몇일 되지도 않은 사람간에 과연 가능한 일인가? 하는 생각이 들었습니다. 그리고 궁금해졌습니다. 저 분들이 저렇게 할 수 있는 원동력의 밑바탕에는 과연 어떠한 것이 있을까? 대관절 그것이 무엇이기에 사람의 마음속에 저렇게 단단히 자리잡고 저런 행동들이 스스럼 없이 나오게 할 수 있을까?

그러던 어느 날이었습니다. 교회에 나가기 시작한지 불과 2주 즈음 되었던 것으로 기억합니다. 저는 가족들과 한 식당에서 밥을 먹고 있었고 생각보다 양이 많아 음식을 포장을 해서 나왔습니다. 그때 마침 행색이 남루 하신 할아버지 한 분이 저희 쪽으로 다가 오셨습니다. 저는 본능적으로 그분이 목적이 제가 포장해온 음식이라는 것을 알 수 있었습니다. 갑자기 조금 심란해졌습니다. 사실 투고하기로 마음먹고 맛있는 알짜배기 부분만 남겨왔기 때문이었습니다. 저도 모르게 발걸음을 빨리해서 차에 후다닥 타고 괜시리 아내와 딸아이에게 빨리 타라고 소리쳤습니다. 어느새 다가오신 할아버지가 제 차 창문을 두드리고 계셨습니다. 솔직히 그 순간 짜증이 살짝 났었습니다. 하지만 금세 마음이 약해진 저는 창문을 내리고 남은 음식을 드렸습니다. 그때 갑자기 제 입에서 “God bless you.”라는 말이 저도 모르게 튀어나왔습니다. 알고는 있되 지금까지 써 본 적이 없는 말이었습니다. 근데 신기하게도 그 말을 내뱉은 순간 무언가 마음이 따뜻해지는 동시에 무척이나 뿌듯해 졌습니다. 중요한 것은 그다음이었습니다. 저희가 밥을 먹었던 식당 종업원이 저희 쪽으로 뛰어오고 있더군요. 한 손에 제 가방을 든 체로요. 제가 깜빡하고 식당에 가방을 놔두고 왔었던 것이었습니다.

가방을 받아 든 저와 제 아내는 순간 서로 기분이 상당히 묘했습니다. 좋은 일을 하면 어떤 식으로든 하나님께서 보답해주신다는 말이 떠올랐습니다. 예전의 저였다면 이건 정말 운이 좋았고 또 우연의 일치라고 생각했을지도 모릅니다. 하지만 그때의 저는 그렇게 단순하게 생각할 수 없었습니다. 아내에게 말했습니다.

“우리 앞으로 이런 상황이 또 생기면 아까워하지 말고 기쁜 마음으로 드리자.” 남들이 보기엔 별것 아닌 일 일수도 있습니다만 저희 부부에게 있어선 큰 변화를 위한 작은 변화의 시작이었다 생각합니다.

여느 때와 같이 그 주의 금요일도 목장이 열렸습니다, 저는 정성 가득한 맛 난 음식들을 배가 터지도록 먹고 달콤한 디저트와 커피로 식후의 여유를 만끽하고 있었습니다. 그러던 와중 우연히 쳐다본 목자님의 얼굴은 먼가 평소와 다르게 조금 비장해 보이신 듯했습니다. 목자님은 저희를 굳건히 바라보며 입을 여셨습니다. “이창진 형제…… 생명의 삶…… 새로운 학기…… 다음주 신청……” 그날따라 핵심적인 단어만 귀에 속속 들어왔습니다. 드디어 올 것이 왔구나, 오늘따라 유달리 디저트가 맛있더라니…… 목녀님을 비롯한 목장 식구들은 생명의 삶에 대한 좋았던 기억들을 쏟아 내셨습니다. 저는 똑똑히 기억합니다. 지금 제 앞에서 당시 은혜로웠던 추억을 잠겨있는 형제님과 자매님이 불과 몇 달 전 지금과 같이 제 앞에서 그랬습니다. 참 쉽지 않았다고. 끝난 지금 너무 홀가분하다고. 제 앞에서 그런 말 했던 건 홀랑 잊어버리고 좋은 말만 하는 두 분이 순간 아주 살짝 얄미웠습니다. 피할 수 없으면 즐겨라. 군 시절 격언을 되새기며 저는 일말의 망설임없이 ‘네 당장 수업 신청하겠습니다.’ 라고 대답 했습니다만 지금 고백하자면 그 짧은 순간에 속으로 참 많은 걱정을 했습니다.

약간의 우여곡절 끝에 드디어 시작된 수업 첫날, 저는 반장을 맡게 되었습니다. 목자님과 목녀님이 뿌듯해 하시겠지? 하는 단순한 생각도 있었고 스스로 열심히 하겠다는 각오를 다지기 위함도 있었습니다. 본격적인 수업에 앞서 이수관 목사님께서 질문하셨습니다. 믿음 생활을 함에 있어 가장 중요한 것이 무엇일 것 같냐 구요. 많은 대답들이 있었습니다. ‘구원에 대한 확신’, ‘사후 세계에 대한 두려움’, ‘사랑’ 등등 정말 하나같이 그럴듯한 대답이었습니다. 미소를 지으시던 목사님께서 말씀하셨습니다. “바로 ‘관계’ 입니다.” 매우 클래식하고 고급스러우면서 진부한 무언가를 기대하고 있던 와중 ‘관계’ 라는 대답은 순간 저를 벙찌게 만들었습니다. 이어지는 목사님의 말씀은 이러 하였습니다. 하나님과 내가 사랑으로 연결이 되고 그것이 흘러 넘쳐 주변 사람에게 까지 전파가 되고 결국 세상은 얼마든지 사랑으로 넘쳐날 수 있다. 좀 더 단순화해서 내가 교회를 다니면서 아내와의 관계가 좋아졌다면 좋은 교회를 다니고 있다는 것이었습니다.

제대로 읽어 본 적도 없으면서 막연히 성경이란 원래 심오하고 뭔가 말을 꼬아놓은 것이라 생각했던 저였기에 이러한 목사님의 말씀에 ‘탁’ 하고 무릎을 칠 수밖에 없었습니다. 스스로가 오랫동안 오해를 하고 있었음을 깨 닳게 되었습니다. 솔직히 별다른 기대없이 반강제로 듣게 된 생명의 삶은 첫날부터 저를 몰입하게 만들었습니다. 생명의 삶 수료를 위해 필히 거쳐야 하는 과정이 영접 모임 참관이었습니다. 이왕 참관하는 거 영접까지 하는 것이 좋지 않을까 생각했습니다만 쉬이 마음이 가지 않았던 것이 당시 솔직한 마음이었습니다. 내가 자격이 있을까? 준비가 되어 있을까? 이것으로 인하여 구속 당하는 삶을 살지 않을까? 그러던 와중 제가 스스로 크게 잘못 생각하고 있음을 깨우치게 된 계기는 수업 중 듣게 된 이 성경 한 구절로 인한 것이었습니다. “보아라, 내가 문 밖에서 서서, 문을 두드리고 있다. 누구든지 내 음성을 듣고 문을 열면, 나는 그에게로 들어가서 그와 함께 먹고, 그는 나와 함께 먹을 것이다(요한계시록 3:20).” 예수님께서는 문을 두드리고 계셨습니다. 제가 구원을 받고자 하는 마음보다 예수님께서 구원해주고자 하시는 마음이 훨씬 크셨기에 지금껏 내가 예수님을 철저히 외면하고 있을 때에도 제가 돌아봐 줄 때까지 계속 문 밖에 서서 문을 두드리고 계셨던 것입니다.

얼마나 오래 기다리셨을 까요? 더 이상 그분을 기다리게 해서는 안되겠다는 생각에 금월 초 영접 모임에서 오랜 시간 닫혀있던 문을 열기로 결심했습니다. 목사님을 따라서 조용히 기도하였습니다. ‘아버지 너무 늦어 죄송합니다. 그러니 더 이상 밖에 서 계시지 마시고 어서 들어오세요.’ 순간 팔 부분을 중심으로 크진 않았습니다만 몸에 전율이 일었습니다. 신기하게도 아내도 저와 똑 같은 순간에 똑 같은 느낌을 받았다고 하더군요. 오묘한 경험이었습니다. 무엇보다 이제 나는 구원을 받았다는 생각에 마음이 너무 편안 하였습니다. 되어 본 적은 없지만 재벌 2세가 이런 기분일까요?

생명의 삶 수업 진행과 함께 자연스레 숙제를 위해 처음으로 요한복음을 읽어보게 되었습니다. 처음에는 이 귀찮은 것을 매주 어떻게 하나 싶었지만 한 챕터 한 챕터 읽어가며 저도 모르게 점점 그 내용에 빠져드는 저를 발견할 수 있었습니다. 특히 막달라 마리아가 예수님의 시신을 누가 가져간 줄 알고 구슬프게 울던 장면과 부활하신 예수님과 그녀가 다시 재회하던 장면을 읽었을 때는 감정이 극에 달해 눈물이 날 것만 같았습니다. 요한복음을 끝까지 읽고 난 저는 참으로 가슴이 먹먹해졌습니다. 아침 드라마보다 더한 것이 성경이라더니…

참 신기합니다. 교회와는 전혀 인연이 없을 줄 알았던 저와 아내였습니다. 지금은 영접을 통해 구원을 얻고 침례를 통해 새로 태어났음을 굳게 믿고 있습니다. 서툴지만 기도도 곧잘 하고 처음엔 조금 부담스럽기도 했던 목장 식구들과의 만남이 즐겁고 행복하기만 합니다. 귀찮아 했던 삶 공부도 어느새 다음 삶 공부를 훑어보고 있습니다. 언행도 저도 모르게 조심하게 됩니다.

생명의 삶 공부를 시작하고 나서부터 일어나기 시작한 이 작은 변화들이 저는 너무나도 놀랍고 은혜롭기 그지없습니다. 이 모든 것을 주신 하나님 아버지께 감사드립니다.

오늘 하루도 하늘 복 많이 받으십시오.

우즈벡 이창진

부부의 삶 간증: 사랑의 언어를 기억해준 고마운 아내

By | e참빛

“나 아이들 데리고 한국에 좀 있다가 올게..” “왜?” “서로 대화도 없고 가정에 신경도 안 쓰고 본인 힘들다고 집에서 아무것도 안 하고…” ” 언제 와?” “ 모르겠어, 한 일 년은 있을까 봐…”

방금 대화 내용은 부부의 삶 듣기 딱 2주 전에 했던 우리 부부의 대화였습니다. 서로 너무나도 달랐던 우리 부부가 더 이상 함께 하기 어렵다는 생각이 들 때 그래도 목장에서 교회에서 기도하면서 부부관계 회복을 어떻게든 구하려고 했을 때 우연히도 아내와 같이 사역하시던 목녀님이 함께 부부의 삶 공부를 듣자고 아내에게 물어보셨습니다. 하지만 삶공부는 화요일이고 저는 이주에 한번씩 월, 화, 수 출장을 나가느라 할 수 없지만 혹시나 하는 생각으로 저희 사정을 삶 공부를 인도하시는 목녀님께 말씀드렸습니다. 하지만 놀랍게도 목녀님은 다른 세 부부께 양해를 구하고 날짜를 화요일에서 목요일로 옮기셨습니다. 아마 목녀님이 삶공부 날짜를 인도하신 후 처음으로 옮기시지 않았을까 생각됩니다. 이제 삶 공부가 모두 끝나고 생각해보니, 이런 빚진 마음이 조금더 수업에 집중하게 하고 진지하게 임하는 자세를 보이지 않았을까 싶습니다. 이런 빚진 마음을 가지고 임하는 자세의 수업은 첫째, 말하기 보다는 듣기를 먼저 하게 만들었고, 부끄럽지만 6년 전 처음 들었던 부부의 삶 수업에서는 처음부터 끝까지 저희 억울함을 고하는 자리였다면 이번에는 내가 가지고 있는 어려움보다는 아내의 어려움을 듣게 만드신 것 같습니다.

그리고 삶 공부를 인도하시는 목녀님께서 인생의 풍랑 속에서 그 한고비 한고비 오는 파도에만 집중하면 평생 자신의 어려움만 볼 수밖에 없고 힘들 수 밖에 없지만, 부부가 서로 협력해서 그 시선을 다른  사람의 필요에 집중하라고 하셨습니다. 한 마디로 목자, 목녀가 되보는 것이 어떠냐고 수업을 듣는 모든 커플에게 권하시는데 그 말씀이 너무나도 마음에 와 다았습니다. 수업을 들으면서 제 안에 문제에서 아내의 필요함을 쳐다보게 하는 마음을 주셨고 이제는 거기에서 다른 사람에 필요를 쳐다보게 하시고 거기에 집중하다 보면 나의 문제, 우리 부부 문제는 별거 아니라고. 가끔 목자가 되고싶다 아내에게 물어보면 당신은 목자감이 아니라고 아직 많이 부족하다고 하는데 이제는 안 하면 우리 부부가 다시 우리의 문제로 힘들겠구나 하는 생각이 드니 결단의 시간이 온 것 같습니다.

저번 주 마지막 수업을 마치고 엊그제 목장에서 아내가 감사함을 쉐어할 때 “일하는데 열심히 부부의삶 같이 듣느라 수고했다”고 한마디 했을 떄 그 말이 세상 어느 것에도 비유할 수 없을 만큼 값지고 또 이번 삶 공부를 통해서 배운 저의 사랑의 언어를 기억하고 표현해준 것이 너무나도 고마웠습니다.

그 때에는 그냥 놀라서 무덤덤히 듣는 것처럼 보였지만 늦게나마 이 자리에서 그때 너무나 기분 좋고 행복했다고 말하고 싶습니다.

지난 13주 동안 수업을 인도하시면서 부부의 삶 속에서 부모의 삶, 그리스도인의 삶까지 폭 넓게 인도해주신 목녀님 그리고 이렇게 보내는게 너무 아쉬워 말씀의 삶도 들으라 권하시는데 말씀의 삶을 2번이나 들어본 제가 보증하니 꼭 한번씩 우리 동기들 들어보시고, 또 이것은 삶 공부를 하러 온 것인지 맛집 방문 매주 하러 온 것인지 모를 정도로 맛있는 음식 준비해주시고 어찌 보면 30대, 40대, 50대 이렇게 함께 있어 어색할 수 있었는데 서로 스스럼 없이 쉐어하고 응원하고 함께한 동기 여러분 사랑하고 감사합니다. 또한, 목장에서 저희 부부를 위해 묵묵히 기도하시고 매주 삶공부가 어떻냐고 물어보시고 함께 걱정해주신 목자, 목녀님 감사합니다.

에베소서 4장32절 말씀처럼, 

저희 부부 앞으로도 서로 친절히 대하며, 불쌍히 여기며 하나님께서 그리스도 안에서 저를 용서하신 것과 같이 서로 용서하며 살겠습니다.

감사합니다. 하늘 복 많이 받으세요.

르완다 신효일

부부의 삶 간증: 순수하고 착한 남편을 위한 격려

By | e참빛

이번 44기 부부의 삶 공부를 하며 좋았던 첫 번째는 하나님과의 관계를 위한 노력이었습니다. 매주 3일 정도 말씀 읽고 묵상 가운데 하나님의 지혜가 무엇인지 알게 해 주셨고 남편으로 인해 마음속에 불만이 많았고 화도 자주 냈었는데, 그런 부정적 마음이 누그러 드는 것을 경험하며 참 말씀이 중요하구나 “내가 사랑하는 하나님을 알려면 말씀을 읽어야 되겠구나” 라며 알면서도 실천하지 못했던 큐티 시간을 가지며 감사하게 되는 좋은 시간이었습니다. 행복을 쫓으려 하면 할수록 무지개 같이 허무한 것이고 진정한 행복이란 하나님이 나의 하나님이 될 때 맛볼 수 있다시며, 성경 읽고 말씀에 순종 하려하고 기도하며 아뢰고 작은 것부터 주님께 감사하려고 하다 보면 우린 행복할 수 밖에 없다고 하셨는데 저는 정말 작은 노력을 했음에도 불구하고 응답해 주시고 제가 혼자는 가질 수 없는 인격과 용서할 수 있는 긍정적 생각을 하게 하시며 남편과의 관계 가운데 슬퍼하던 저를 건져 주셨음을 경험하게 되었습니다.

두 번째 놀랐던 건 남편의 성향입니다. 남편은 사교형에 안정형이고 5가지 사람의 언어 중에 터치와 칭찬이라는 정도는 알고 있었는데 이상주의라는 낯선 성향이 있다라는 것을 알고 조금 많이 놀랐습니다. 왜 그렇게 부부가 대화가 안 되고 관심 포인트가 달랐는지 같은 사과를 보고도 남편은 만유인력의 법칙을 생각하는 반면 저는 어느 마트에서 샀을까라고 생각하는 정말 다른 이상주의와 현실주의가 만나 서로를 이해못하며 힘들어만 하고 있었습니다. 알고 이해하기 전까지 전 많이 답답했습니다. 혼자 놀고 혼자 밥 먹고 남편의 근황은 목장에서 듣고 아내가 아파서 3일을 몸살로 앓아 누워도 괜찮냐고 위로 한마디 할 줄 몰랐던 남편을 하나님께 원망도 몇 번 했던 것 같습니다.

왜 전 이런 남편 만나게 해주셨나요? 왜 제가 이렇게 외로운 결혼 생활을 하게 하시나요?

전 제 연민에 빠져 있었고 오랜 시간 우울했습니다.

11년 차 결혼 생활이 되었고 쌍둥이가 8살 되도록 육아한다는 핑계로 서로를 알려 노력하지 않고 배려해 주려는 노력없이 다르다고 이해 안 된다고 상대 탓만 하며 지적만 하다 보니 부부 사이는 점점 멀어지고 공동 양육자의 역활만 하고 있었습니다. 그렇게 1년 2년 점점 지쳐만 갔습니다. 그 끝에는 좀 떨어져 지내며 생각할 시간을 가져야겠다. 애들도 한국말 너무 많이 까먹었고 남편은 따로 놀고 내 맘 알아주는 식구들과 맘 편히 즐겁게 지내고 싶다라는 생각을 조금씩 불려가며 계획이 점점 구체적으로 되어가고 이윽고 아파트 단기 임대 부동산 에이전트랑 통화해 보며, 한국에 가겠다는 마음을 접었다가 폈다가 꽤 오랜 시간 그랬던 것 같습니다. 한편으로는 겁나고 막막했습니다. 그럴 때면 기도했습니다. 하나님 제가 지혜롭게 대처할 수 있도록 도와주세요. 제가 사탄에 휩쓸려 죄짓지 않게 해주세요. 감정에 눈이 가려 그릇된 생각을 하면서도 목장과 교회에 붙어있으면서 하나님께 구하는 기도는 저버리지 않았던 것 같습니다. 하나님은 저의 기도에 응답해 주시고 삶 공부를 인도하시는 목녀님은 마치 저희 부부의 행복의 사도처럼 발 벗고 나서주셨습니다.

부부가 서로 함께 시간을 가지며 서로의 생각과 감정을 살피며 뜻과 생각을 합하여 같은 마음을 이루려고 노력해야 한다고 하셨습니다. 또 왜 서로 용서해야 하는지 용서하기 위해 부부가 어떻게 노력해야 하는지 남편에게 아내가 왜 순종해져 지게의 지겟대 역활을 해야 하고 남편은 가정의 머리로 영적 가장으로서의 비전을 품어야 하는지 화났을 때 서로에게 지혜롭게 화내는 방법도 알려주시며 사랑이란 서로의 낯빛을 살피며 필요를 채워주는 것이라는 것도 강조하시며 초등생에게 반복 학습하듯 세뇌시켜 주셨습니다.

아내는 관계 중심적이니 감정을 읽어주고 공감해주며 복잡미묘하고 때때로 바뀌는 여자의 마음을 여자도 왜 그러는지 잘 모르니 알려고 하지 말고 그냥 늘 잘 해주라셔서 정말 손이 닫지 않아 못 긁고 있었던 등허리가 시원히 긁히는 듯하였습니다. 아내들은 과업중심적인 남편에게 잘한다, 고맙다, 최고다 남편밖에 없다고 남편에게 늘 기쁘다고 메세지를 계속 보내면 정말 둘이 기쁜 일이 많이 생길거라 하셨습니다.

하나님은 우리를 의도적으로 다르게 만드셨기 떄문에 상대를 나에게 맞추려 하지 말고 주신 배우자에게 항복하고 살길을 찾아야 한다. 주도권 잡아봤자 행복한 결혼생활로 이어지진 않는다. 배우자는 나의 보석인데 지닌 사람의 애착에 의해 가치가 결정되고 내가 잘 닦아 줘야 빛을 발한다는 말씀도 하셨습니다. 더 나아가 남을 나보다 낫게 여기며 시선을 남에게 돌려 둘이 한마음으로 다른 사람을 섬길 때 회복한다시며 내 인생 안개 속에서 빠져나올 방법을 남의 필요에 눈을 돌리는 것이며 그러한 자들에 기도에 하나님은 귀 기울여 주신다라고 말씀하셨습니다.

저희 부부에게 이런 삶 공부 내용들은 한주 한주 너무 감사했고 마음에 와 닿았고 생각하고 노력하니 관계가 좀 더 부드러워 지는 것을 느낄 수 있었습니다. 집안 분위기도 달라지고 매트리스가 서로 안 맞다며 각방 쓰고 룸메이트 처럼 지냈는데 둘에게 잘 맞는 매트리스도 새로 구매해 침대도 같이 쓰고 눈을 맞추고 마주보며 식사를 합니다. 밖에 나가서 친구들한테 우리 남편은 로또라고 맞는 게 하나도 없다고 이제 더 이상 비난하지 않습니다.

하나님께 원망도 하지 않고 계산할 줄 모르는 순수하고 착한 남편을 위해 늘 건강하게 해달라고 기도합니다. 남편에게도 노력해줘서 고맙다고 출장 다니며 일하느라 수고 많다고 격려합니다.

삶 공부를 인도하셨던 목녀님께서 성경구절 몇개를 달달 외워서 화가 나거나 부정적인 생각이 들때마다 기도하듯 읊으라고 하셨는데 저도 이 말씀으로 힘들 때 이겨내려 합니다. 빌립보서 4장6절, 아무것도 염려하지 말고 모든 일을 오직 기도와 간구로 하고 여러분이 바라는 것을 감사한 마음으로 하나님께 아뢰십시오. 시편 23편, 여호와는 나의 목자시니 내게 부족함이 없으리로다. 나에게 다시 새 힘을 주시고 당신의 이름을 위하여 바른 길로 나를 인도하신다.

13주 동안 아프셨는대도 거르지 않으시고 열정적으로 수업을 이끌어 주신 목녀님 감사드립니다. 44기 동기분들 드러내기 어려운 부분까지 쉐어하며 위로해주며 울고 웃었던 시간들이 참 소중했습니다.

늘 기도로써 저희를 염려하고 격려해주시는 목장 목자, 목녀님 이 자리를 빌어 감사를 전합니다. 하늘 복 많이 받으세요.

르완다 이정미

안수목녀간증: 하나님이 주시는 축복

By | e참빛

불교신자로 태어나 하나님을 모르던 제가, 이곳 휴스턴 서울교회에서 주님의 자녀가 된 지 어느덧 9년이라는 시간이 흘러 이렇게 안수목녀로 임명받게 된 것이 하나님의 은혜임을 고백합니다. 휴스턴에 오기 전에는 지갑에 부적과 오른손에는 염주를 차고 미신을 맹신하여 꿈자리가 안 좋으면 몸을 사리며 약속도 취소하고 밖에도 잘 안 나가던 저였습니다.

그런데 하나님을 만난 후 저는 늘 주님이 저와 동행하시며 지켜주심을 믿게 되었습니다. 물론 고난이 있을 때도 있지만 늘 그때마다 저보다 더 아파하시며 주변의 믿음의 사람들을 통해 위로받게 하시고, 가장 좋은 때에 가장 좋은 것으로 응답하시는 주님을 경험하며 조금씩 믿음이 성장해 온 것 같습니다.

각자의 성격과 모양에 맞게 하나님을 만난다고 하던데, 저는 싫어도 거절을 잘 하지 못하는 성격입니다. 예수영접모임에 들어가서도, 다들 영접하겠다고 손을 드는데 저만 안 하겠다고 할 수 없어서 저도 영접하겠다고 손을 들었습니다. 그리고 열정이 넘치시던 목자님의 권유로 수요예배, 토요 새벽기도, 삶 공부 등 교회의 예배와 행사에도 반은 억지로 참여하게 되었습니다. 그러면서도 저는 교회에 그리고 하나님의 나라에 이슬비 맞듯이 젖어 들게 되었습니다. 거절을 잘 하지 못하는 제 성격 때문에 처음엔 수동적으로 믿음 생활을 시작했지만, 하나님을 그런 제 모습도 순종이라 생각하시고 예쁘게 보셨는지 지금까지 많은 축복을 허락하신 것 같습니다.

그 많은 축복 가운데 첫 번째는 가족입니다. 가족보다는 세상을 더 사랑하시던 아버지 때문에 늘 힘들어하시던 어머니를 보고 자란 영향으로 저는 평범한 가정을 이루고 살 거라는 기대감이 별로 없었습니다. 그런데 저는 7년 전에 하나님을 만나고 180도로 삶이 달라져 하나님께 직진하는 교회 오빠였던 지금의 남편을 만나 믿음의 가정을 이루게 되었습니다. 임신만 하면 남편이 해고되어 물질적인 어려움에 부닥치기도 하였습니다. 쌍둥이 태아 가운데 하나가 뱃속에서 사산되는 슬픔도 겪었고, 남은 태아가 혹 장애를 가지고 태어나지는 않을까 두려움도 생겼습니다. 그 밖에도 여러 가지 어려움이 많이 있었지만, 그 가운데 주님이 저희 가정 안에 계신다는 것을 알기에 흔들리지 않고 함께 두 손 잡고 달려올 수 있었습니다. 물론 둘째 아이는 많은 분의 기도 응답으로 정상적으로 태어나 지금은 유치부 토끼반에서 제일 튼실하고 똘똘한 아이로 잘 자라고 있음에 감사합니다. 세겹줄 애니어그램에 따르면 저는 ‘화해자’의 성향을, 남편은 ‘모험가’의 성향으로 두 사람이 성격이 너무 다릅니다. 만일 저희가 믿음이 없었다면 어땠을까요? 분명 현실에 불평하며 서로 미워하고, 세상 속에서 각자의 즐거움을 찾아 쉽게 깨어질 가정이 되었을 겁니다. 하지만 하나님을 두려워하고 경외하는 남편이라, 다툼이 있어도 그날을 넘기지 않고 열 번이면 열 번 먼저 사과해주고 저의 모습을 이해해 주며 보듬어 줍니다. 지난 7년간 주님 안에서 훈련하면서 살다 보니 서로의 다른 성격을 인정하게 되었습니다. 한 사람은 뚝심 있게 나아가고, 다른 한 사람은 주변을 살피며 서로의 부족함을 보완해주며 살아가려고 노력합니다. 아직은 완벽하지 않지만, 주님 안에만 잘 붙어 있으면, 앞으로 함께 걸어 나갈 시간이 쌓이면 쌓일수록 서로 더 사랑하고 완벽한 팀워크를 자랑하는 아름다운 믿음의 가정을 이루어 가리라 확신합니다.

두 번째 축복은 목장과 교회입니다. 누군가를 섬기고 살아간다는 것이 복되고 기쁨이라는 것을 모르던 제가 목장을 만나고, 여러 목자님의 섬김과 사랑으로 예수님을 만나고, 피도 안 섞인 사람들과 가족이 되어 울고 웃으며 믿음의 울타리 안에 있게 해 주심에 감사합니다. 어느덧 받은 그 사랑을 나누는 목녀의 자리로 초청해 주셔서, 아직도 좌충우돌하지만 7년째 목장을 섬기고 있습니다. 간증을 준비하면서 저희 목장을 지나간 많은 식구가 떠올랐습니다. 제가 받은 만큼 많은 사랑을 주지 못했던 식구들이 떠올라 마음이 아프고 미안했습니다. 미성숙한 목녀인 저를 잘 따라주고 섬겨주던 식구들에게 제가 해준 게 많이 없어 미안했고, 오히려 목녀라는 타이틀로 제 마음대로 하려고 하지 않았나 반성하게 되었습니다. 목장 식구를 있는 그대로 사랑하는 목녀가 되어야겠다고 다짐해 봅니다. 또한, 우리 교회에 훌륭하신 많은 믿음의 선배들과 삶 공부가 있음에 다시 한번 감사했습니다. 제가 길을 몰라 방황할 때 믿음의 선배들과 동역자들을 보며 따라갈 수 있었고, ‘생명의 삶’을 통해 믿음의 확신을 하고, ‘새로운 삶’을 통해 삶의 우선순위를 정하고, 태교를 위해 들었던 ‘경건의 삶’과 ‘하나님을 경험하는 삶’을 통해 나의 상황에 집중하기보다 하나님을 바라보고 맡기는 훈련을 할 수 있었습니다.

가장 최근 들은 ‘목자목녀의 삶’을 통해 저에게 맡겨주신 양 떼들을 주님께 잘 붙어있도록 하는 것이 저의 역할임을 알고 주님보다 앞서가지도 뒤처지지도 않고 섬기겠다고 다짐했습니다.

세 번째 축복은 성품을 다듬어 가시는 것입니다. 저는 친절하려고 노력하지만, 사랑이 많은 사람이 아닙니다. 믿기 전에는 적당히 착한 척하며, 다른 사람들과 적당한 관계를 유지하면서 제 안에 있는 시기, 미움 등은 적당히 감추며 살아왔습니다. 그리고 저와 맞지 않은 사람에게는 관심을 가지려 노력하지 않았습니다. 하지만 목장이라는 곳이 저를 포장한다고 포장되나요? 나랑 안 맞는다고 무시할 수 있는 곳인가요? 처음에는 조금 포장이 되지만 시간이 지나면 서로의 민낯이 드러납니다. 그리고 나에게 상처를 준 사람을 미워하고 안 보고 싶은데도 용서하고 사랑해야만 합니다. 그리고 목녀이기에 인내하고 들어주고, 자존심 내려놓고 사과해야 할 때도 있습니다.

저를 사랑하시는 주님께서 착한 척하는 위선적인 제 모습을 버리고, 진짜 착하고 선한 주님의 종으로 살기 원하시고 계속해서 변화시켜주심을 압니다. 그리고 나와 다른 사람을 사랑하는 법을 교회와 목장을 통해 사역을 통해 알게 하십니다.

아직은 제가 여전히 서툴고 부족한 부분이 많지만, 지난 9년간 변화 시켜 주신 주님께서 앞으로 저를 또 어떻게 변화 시켜 가실지 기대가 됩니다.

말랑 이영희

안수목자간증: 세상에 태어나 잘한 일

By | e참빛

누가 저에게 “네가 살면서 가장 잘한 일이 무엇이니?”라고 물었을 때 자신 있게 대답할 수 있는 말이 하나 있습니다. “네, 저는 하나님을 인격적으로 만난 일이 세상에서 가장 잘한 일입니다.”

약 9년 전 2010년 11월 7일 예수영접 모임에 들어가기 전에 목녀님이 저에게 “성은아! 오늘 네가 예수님을 구주로 영접한 이 날이 아마도 세상을 살면서 가장 잘한 일이 될 거야”라고 하셨는데, 그 말씀처럼 그것이 정말 제가 가장 잘한 일이 되었습니다.

저는 어릴 때부터 욕심이 많고 남에게 지는 것을 누구보다 싫어하고 내가 조금이라도 손해보는 것을 용납하지 못했던 성격이었지만 의외로 저 자신에게는 관대해서 공부 빼고는 웬만큼 다 잘하는 참 괜찮은 사람이라는 나만의 착각 속에 살았기에 남을 업신여기며 교만하고 무례했던 것 같습니다. 그래서인지 학창 시절에는 나쁜 짓을 누구 보다 앞장서서 해야 했고 사회에 나와서는 사람들 보기에 폼나는 일을 해야만 했습니다. 그러기 위해서는 돈을 많이 벌어야 하고 누군가를 무시하고 나만 잘되면 된다는 것을 당연히 여기며 사는 사람이었습니다.

그랬던 제가 지금은 가족이나 친구, 그리고 세상 사람들, 간혹 믿는 사람들로부터까지 “왜 그런 일을 하면서 사느냐?”고 한심해하며 외면당하는 삶을 살게 되었습니다. “왜 그렇게 사느냐고요?” 세상에서 원하는 돈, 권력, 명예가 행복의 조건인 줄 알고 그것만 쫓아 살았는데, 하나님의 사랑을 전하려는 누군가의 기도와 사랑을 통해 남을 위해서 시간과 물질을 투자하며 섬김의 기쁨을 알게 되었기 때문입니다. 손해 보고 억울한 감정이 들 때도 나의 부족함을 회개하며 용서를 구하는 자유로움을, 어렵고 부족한 상황 가운데도 실망하거나 좌절하기보다 기대할 수 있는 용기가 생겼고, 또 기쁜 일이 있을 때나 슬픈 일이 있을 때나 항상 감사할 수 있게 되었기 때문입니다.

무엇보다도 창조주이신 하나님이 나의 삶의 주인이시기에 걱정과 두려움이 없기 때문입니다. 또한, 그분을 조금이라도 닮아가기 위해 산다는 것이, 그래서 그것이 내가 살아가는 이유가 된다는 것이 지금 너무 행복하기 때문입니다.

이 간증문을 쓰면서 7년이라는 짧은 목자의 삶을 돌아보았습니다. 하나님의 은혜가 아니었다면 설명이 안 되는 일들이 너무도 많았고 지금도 이어지고 있습니다. 수많은 저의 기도에 응답하여 주셨고, 중보기도를 통해 기적을 행하시는 주님을 경험하게 하셨습니다. 하지만 좋았던 일보다는 어려웠던 일들이 더 많이 생각이 납니다. “여자 한 번 만나봐야지”하는 마음으로 목장에 참석했는데 금방 주지 않았습니다. 학생 신분이라 주말에 일할 수밖에 없었는데 그나마도 해고되면서 백수가 되었습니다. 그런데 주말에 일을 안 하니, 자연스럽게 목장에 늦지 않게 참석할 수 있었고, 일찍 가서 목녀님을 도와 같이 음식을 만들게 하셨습니다. 주일날 딱히 할 일도 없었고, 또 목장 식구들 눈치가 보여서 예배에 참석했을 뿐인데, 그 전보다 더 많은 것으로 채워 주셨고, 특별하게 믿음을 가지는 축복도 허락해 주셨습니다.

저는 단지 믿음을 잘 지키려 마음을 다했을 뿐인데 저에게 세상적으로 보기에 너무나 과분한 배우자를 주셨습니다. 저의 그 작은 믿음 하나 보고 선뜻 결혼하겠다고 결단한 아내 때문에 처음엔 결혼을 반대하던 처가로부터 핍박을 받았습니다. 그러나 온전히 기도의 힘으로 지금은 어쩔 수 없이 사랑받는(?) 사위가 되게 하시고, 불교 신앙이 너무 깊던 가족을 한 명씩 구원해 가시는 기적 또한 체험하게 하셨습니다.

첫 아이를 가졌을 때는 기뻐하기도 전에 해고당한 일, 아이가 태어났는데 데이케어에 맞길 돈이 없어 밤에 일하고 돌아와 아내가 번갈아 교대하여 일하며 아이를 돌보야만 해서 부부간에 서로 대화할 시간도 없이 살아야 했습니다. 이런 사건을 통해서 오히려 대화 부족이 얼마나 부부관계를 어렵게 만드는지 깨닫게 하셨고, 부부관계를 회복하게 하셔서 아름다운 가정을 꾸려 갈 수 있도록 도우셨습니다.

하나님의 온전한 은혜로 집을 장만하게 되었는데, 집문서에 잉크도 마르기 전에 또 해고를 당했습니다. 집 모기지 페이먼트를 걱정을 해야 할 만큼 경제적으로 어려운 상황이었는데, 저희가 감당하기 어려울 만큼 많은 VIP를 보내주시는 하나님을 이해할 수 없었습니다. 그러나 그러한 상황에서도 단 한 번도 목자가 된 것을 후회한 적이 없었고, 돈이 없어 목장 음식을 못 하거나 섬김을 소홀히 한 적이 없었음을 고백합니다.

저의 부족함 때문에 주님이 주신 양들을 상처받게 하고 때로는 떠나게까지 했던 일들도 많았습니다. 지금이라면 더 사랑으로 인내하며 기다렸을 텐데 후회가 되고 죄송한 마음이 큽니다. 하지만 하나님께서는 이런 고난을 통해 저를 변화시켰습니다.

하나님이 좋아서 주님 뜻대로 살고 싶다고 하면서도 매일 무너지는 나의 모습 때문에 힘들어할 때도, 저의 모습 그대로를 사랑해 주시고 위로해 주시고, 힘주시는 주님을 통해 조금씩 변화되어 감을 느낍니다. 그러기에 앞으로의 또 다른 1년 후 5년 후 10년 후의 나의 모습이 기대됩니다.

이 목자 안수를 계기로 부족한 저를 사용하셔서 더 많은 일을 하길 원하시는 주님의 뜻을 발견해 나가길 소망합니다. 신앙연수가 조금씩 더 늘어난다고 선한 사람인 척 행동하지 아니하고 하나님 한 분밖에는 선한 분이 없다는 주님의 말씀을 마음속에 항상 새기길 다짐합니다. 저를 이 자리까지 이끌어 주신 옛 목자, 목녀님이셨던 이수관 목사님과 사모님, 분가 전 목장 목자님, 초원 식구들, 목장 식구들, 한 분 한 분 감사하고 사랑합니다.

마지막으로 성경 구절로 이 간증을 마칩니다. 에베소서 6장 5-9 말씀입니다. “종으로 있는 이 여러분, 두려움과 떨림과 성실한 마음으로 육신의 주인에게 순종하십시오. 그리스도께 하듯이 해야 합니다. 사람을 기쁘게 하는 자들처럼 눈가림으로 하지 말고, 그리스도의 종답게 진심으로 하나님의 뜻을 실천하십시오. 사람에게가 아니라 주님께 하듯이, 기쁜 마음으로 섬기십시오. 선한 일을 하는 사람은, 종이든지 자유인이든지, 각각 그 갚음을 주님으로부터 받게 됨을 여러분은 아십시오. 주인 된 이 여러분, 종들에게 이와 같이 대하고, 위협을 그만두십시오. 그들의 주님이시요 여러분의 주님이신 분께서 하늘에 계시다는 것과 주님께서는 사람을 차별하여 대하지 않으신다는 것을, 여러분은 아십시오.” 감사합니다. 하늘 복 많이 받으세요.

말랑 김성은

구원 간증: 나를 위해 기도하고 응답하시는 주님

By | e참빛

우선 남들 앞에 나서기를 부담스러워하고 제 이야기를 남들과 쉐어하는 걸 썩 좋아하지 않는 저라서 이런 자리가 있을 거라곤 생각지도 못했지만, 순종하는 마음으로 이 자리에 섰고 여기까지 오게 해주신 하나님께 감사드립니다. 저는 어려서부터 부모님을 따라 매주 한 번도 빠지지 않고 교회를 다녔습니다. 용돈을 받기 위해 새벽기도도 나가곤 했고 매일 성경을 세장씩 쓰기도 했습니다. 오랜기간 교회 생활은 하였지만, 저에게 하나님은 부모님이 믿는 분, 나랑은 상관없는 분, 그 정도였습니다. 오랜 생활 교회하러 다니던 습관 때문에 미국에 오고 나서도 일요일엔 교회를 다녔습니다. 하지만 하나님을 잘 알지 못하는 저는 예배 시간에 말씀이 들어오지 않았고 교우들과 친밀한 관계를 맺는 게 즐겁지 않았습니다. 사람과의 교제가 없으니 당연히 교회 가기 꺼려졌고 가끔 가던 교회도 예배만 드리고 바로 집으로 가곤 했습니다. 그러다 학교를 졸업하고 나서 일이 바쁘다는 핑계, 주말엔 좀 쉬고 싶다는 핑계로 저는 교회에 나가지 않게 되었습니다. 매주 교회 잘 갔다 왔냐는 어머니의 전화에도 처음엔 거짓말하기가 어려웠지만, 나중에 너무나도 쉽게 거짓말이 나오면서 나중에는 거짓말을 해도 별다른 죄책감이 들지 않을 정도였습니다. 그러면서도 마음 한구석에서는 이렇게 교회 안 나가다가 하나님이 벌주시는 거 아니야? 라는 두려운 생각도 들었지만 한순간이었고 일요일엔 여행 다니고 놀러 나가는 게 더 즐거웠습니다. 저의 마음속엔 그런 생각들도 있었습니다. 부모님을 보며 교회를 열심히 다니시고 기도도 열심히 하시는데 그런 신앙심이 좋은 분들께 왜 힘든 일은 생기는 걸까? 돈도 많이 벌고 항상 좋은 일만 있어야지? 이렇게 열심히 기도하는 사람들도 그렇게 안 좋은 일들도 생기고 그러는데, 힘든 일이 있을 때마다 기도하라는 어머니의 조언이 잘 이해 가지 않았고 나중에는 듣기 싫은 잔소리가 되었습니다. 기도한다고 뭐가 달라지나 현실적인 조언이 나는 필요한 건데 라며 불평하기도 했습니다. 그렇게 저는 교회와 멀어졌습니다.

그러다 저는 휴스턴으로 이사를 오게 되었고 처음 한 달 정도는 목장과 교회를 같이 가자는 남자 친구의 말에 이런저런 핑계를 대며 피했습니다. 매주 금요일에 목장을 가서 열두 시 넘게 끝난다는 소리를 듣고 남들이랑 뭐 저렇게 할 말이 많은 걸까 불금인데 나랑 데이트 안 하고 목장 가서 시간 보내는 남자 친구한테 싫은 소리도 하곤 했습니다. 가정교회라는 말이 익숙지 않은 저는 이상한 교회가 아닌지 어머니한테 조언을 얻기도 했습니다. 남자 친구의 설득 끝에 저는, 그래 한번 나가보고 이상하면 다음엔 안 가면 되지 하는 마음으로 처음 나가게 되었습니다. 처음에 목장에 나가서 한 명씩 한 주를 어떻게 보냈는지, 그 한 주 동안 감사한 일이 무엇이었는지, 그리고 내가 원하는 것을 위한 기도 제목을 나누는 시간이 여러 사람 앞에서 나의 사생활이 공개된다는 게 너무나 부담되고 불편했고, ‘나는 내가 기도할 생각도 안 하는데 남을 위해 기도를 왜 하나?’ 라는 생각도 들었습니다. 그러다, 휴스턴으로 이사 와서 쉽게 취직될 줄 알았는데 시간이 지나도 감감무소식이어서 심적으로 힘들었던 저는 취직이라는 저의 기도 제목을 내놓게 되었습니다.

몇 달 전에만 해도 모르는 사이였던 목장 식구들은 제 기도 제목을 놓고 자기 기도 제목인 양 열심히 기도해주었고, 얼마 지나지 않아 원하던 곳에 취직하게 되었습니다.

그리고 취직하고 감사하는 마음으로 매주 목장에 갔는데 목장 식구를 위해 맛있는 음식을 준비해주시고 따뜻한 마음으로 신앙적인 조언과 위로를 해주시는 목자, 목녀님의 마음에 감동하였고 그러는 중 제 마음의 문이 조금씩 열리기 시작했습니다. 조금씩 저는 궁금해졌습니다. 도대체 하나님은 어떠신 분이길래 다들 저렇게 열심히 신앙생활을 하는 걸까? 멀게만 느껴 졌던 분, 나랑은 상관없다고 생각했던 분이 궁금해지기 시작했습니다. 그러던 중 목녀님의 권유로 영접 모임에 들어가게 되었습니다.

그 영접 모임을 시작하시면서 목사님께서 저에게 질문하셨습니다. 민지 자매는 천국에 갈 것 같아요? 라는 질문에 뭐라고 대답해야 할지 몰라서 저는 약간 머뭇거렸습니다. 이런저런 생각이 짧은 시간에 교차하였는데 “그래도 교회는 다녀본 적이 있으니 지옥은 아닐 것 같은데요.” 라고 대답했습니다. 하지만 이 대답을 하는 저의 마음엔 천국의 확신이 없었습니다. 교회와 멀어지고 나서는 천국, 지옥, 기도, 성경 이런 것들은 아예 제 마음속에서 벗어나 있는 주제들이었습니다. 하지만 그 질문을 시작으로 많은 생각을 하게 하는 영접 모임이었습니다. “나는 그동안 하나님을 떠나서 살아온 죄인이고 조금만 나의 마음의 문을 연다면 하나님께선 들어오시려 하신다. 하나님의 자녀는 천국을 갈 수 있다.” 라는 목사님의 말씀에 마음의 감동이 있었습니다. 그렇게 저는 영접을 하게 되었고 침례도 받게 되었습니다.

침례를 받고 난 후 저는 이제 하나님의 자녀가 되었고 예전과는 다르게 새로운 사람으로 살아야겠다는 생각이 들었습니다.

누가 시켜서가 아니라 스스로 처음으로 성경을 읽기 시작하였고 예배 시간 목사님 말씀에 집중하게 되었고 저에게 하시는 말씀으로 들리기 시작하였습니다.

또 기도하라는 말이 제일 싫었던 제가 오늘 하루 잘 보내게 해주셔서 감사하다는 기도, 가족을 위해 또 목장 식구들, 남들을 위해 기도하기 시작했습니다. 남자 친구가 일이 있어 목장에 참석을 못 하는 일이 생겨도 예배가 좋고 목장 식구들과 쉐어하고 싶어서 혼자서라도 나가려는 마음도 생겼습니다. 목장 가는 시간, 주일 예배 드리러 가는 시간이 기다려지게 되었습니다. 이제 저는 하나님의 자녀이기에 아무런 대가 없이 천국에 갈 것이라 확신합니다. 아직은 어린아이와 같은 믿음이지만 점점 커지기를 소망하고 예수님이 보시기에 아름다운 모습의 삶을 살기를 기도합니다. 저를 항상 사랑해주시고 붙잡아주시는 하나님께 감사하고 좋은 교회로 인도해준 남자 친구와 나를 위해 항상 기도해주시고 따뜻하게 품어주시는 목자, 목녀님과 목장 식구들에게 감사드립니다.

말랑 김민지

구원 간증: 목장과 교회를 통해 하나님의 사랑을 느낍니다

By | e참빛

저는 샘 휴스턴 대학교에 교환학생으로 온 지 4개월이 되어가는 평범한 대학생입니다. 저는 하나님에 대해 잘 알지는못했지만 가끔은 하나님을 믿는 것에 대한 반감을 많이 가지고 있었습니다. 중고등학교 때 친구들과 교회에 자주 갔는데, 당시에는 하나님을 알아가는 것보다는 친구들을 만나 즐겁게 보내는 것에 더 초점이 맞춰져 있었고, 성인이 되고 대학에 진학하면서 자연스레 교회와 멀어졌습니다. 그 이후에는 신을 믿는다는 것 자체에 대하여 회의적인 생각을 하면서 지내왔습니다. 당시 제가 생각해 낼 수 있는 여러 이성적인 의심을 통해서 ‘신은 아무래도 존재하지 않을 것 같다’고 생각했습니다. 그렇게 해야 마음이 그나마 편했기 때문입니다. 괜히 하나님이 있다고 생각하면 지옥의 불 구덩이에 떨어질 것 같다는 생각만 들고 마음이 편치 않았습니다. 성인이 된 이후에는 삶 속에서 제가 스스로 선택할 수 있는 부분이 많아졌습니다. 교회를 다니고 하나님을 믿어서 그러한 자유를 제한받고 싶지 않았습니다. 막 나쁜 짓을 하겠다는 것은 아니지만 교회를 다닌다고 하면 여러 가지 지켜야 할 규율이나 원칙이 가장 먼저 생각났습니다. 술 취하면 안 되고, 누군지도 모르는 이웃을 내 몸과 같이 사랑해야 하고, 원수에게 한쪽 뺨을 맞으면 다른 쪽 뺨을 내어주어야 하고, 심지어 그 사람을 용서해야 하는 등…

저로서는 착하고 의롭게 살아가고 싶은 마음은 있지만, 굳이 제 인생에 새로운 원칙과 규칙을 추가하면서까지 번거롭게 살아가고 싶지 않았습니다.

그러던 제가 미국에 와서 하나님의 은혜를 경험하게 되었습니다. 처음에 말도 안 통하는 나라에 와서 적응하는 데 애를 많이 먹고 있었습니다. 그러던 중 학교에서 교수님이신 지금의 목자님을 만나게 되면서 목장에 참여하게 되었습니다. 처음에는 단순히 집에 초대받고 맛있는 음식을 먹고 얘기 나누는 것으로 생각했고, 그 시간이 즐겁고 나름의 힐링이 되었기 때문에 목장에 나갔습니다. 그때도 하나님보다는 그냥 그 시간이 저에게 즐겁고 의미 있다는 생각이 들어서 참여했습니다. 그러다 목자님이 “교회에 한 번 가보겠느냐”는 질문을 하셨는데, 답을 드리지 못했습니다. 그런데도 목자님은 기다려 주셨고, 계속 저를 위해 진심으로 헌신해 주셨습니다. 한 시간이 되는 거리를 금요일마다 오가며 태워 주시고, 기숙사 생활을 하는 저를 위해 그리움에 사무치던 한국 음식을 가져다 주셨습니다. 금요일 목장 하는 날에는 매번 정말 맛있는 음식을 준비하시며, 나눔시간에는 목원들의 이야기에 진심으로 공감하며 귀 기울여 주셨습니다.

저는 학교에서도 목자님과 자주 만나 교회, 목장, 삶 그리고 진로에 대하여 이야기를 나누었는데, 목자님의 진심 어린 모습을 보며 “이분이 정말 하나님의 사랑을 실천하려고 노력하시는구나”라는 생각이 들었습니다. 목자님을 통해서 하나님의 사랑을 엿볼 수 있었습니다. 이전에 교회에 가본 적은 있지만, 그동안 사랑에 대해서는 많은 생각을 안 해봤던 것 같습니다. 어릴 때 갔던 교회에 정말 사랑이 없었다기보다는, 저 스스로가 하나님의 사랑에 대해서는 크게 생각해보지도, 중요하게도 생각하지도 않았던 것 같습니다. 정말 다행히도 미국에 와서 목자님을 통해 하나님의 사랑을 느끼기 시작했고, 이런 사랑을 실천할 수 있도록 목장이라는 시스템을 만든 교회에 대한 마음이 열리기 시작했습니다. 그 이후로 교회에 나가는 것을 결심했고 매주 교회를 나가기 시작했습니다. 교회에서 다른 성도들을 보면서 하나님의 사랑 안에서 서로를 위해주고 배려하고 챙겨주는 모습을 보았습니다. 교회가 어색한 저에게도 반가운 얼굴로 인사해 주시고 정말 친절하고 상냥하게 대해 주셨습니다. 무엇보다 성도들이 교회 안에서 즐겁고 행복해 보였습니다. 목자님에게서만 보던 하나님의 사랑을 성도분들을 통해서도 보게 되었습니다.

그렇게 하나님의 사랑을 조금씩 느껴가던 중 목자님께서 “영접을 해보는 게 어떻겠느냐”고 제안하셨습니다. 솔직한 마음으로는 부담스러웠습니다. 아직은 믿음도 없고 이제 막 교회를 나가기 시작했는데, 예수님을 나의 구세주로 받아들인다는 것이 굉장히 심도 깊은 고민이 필요하다고 생각했습니다. 할 수 있다면 믿음이 충분히 쌓인 후에야 영접을 결심하고 싶다고 생각했습니다. 그래서 목자님의 1차 제안을 거절하며 “아직은 아닌 것 같다”고 말씀을 드렸습니다. 그 후 저는 짧은 기간이지만 목장과 교회에서 더 많은 하나님의 사랑을 직접 눈으로 보고 몸으로 느꼈습니다. 그러면서 세상의 모든 사람이 하나님을 믿고 이 사랑 안에 살게 된다면 정말 좋겠다는 생각이 들었습니다. 그런 하나님의 사랑은 제 마음을 열게 하셨고, 한 달 뒤에 영접과 침례를 받을 수 있도록 인도하셨습니다. 믿음이 예수님을 영접하기에 충분하다고 생각이 들고 결정한 것은 아니며, 그냥 하나님 사랑 안에서 살고 싶고 일단 마음을 열고 예수님을 믿기로 결단해보자는 마음으로 결정했습니다. 이후에 느낀 것이지만 우리가 준비되었다고 생각할 때까지 기다리는 것보단, 우선 결단을 하면 하나님께서 제가 영적으로 더 성장할 수 있도록 이끌어 주신다는 것, 그래서 결국에는 결단하길 잘했다는 생각을 들게 하시는 것 같습니다.

침례를 받은 후 하나님의 사랑 안에서 살아가고 싶다는 생각이 더 강해졌습니다. 예전에는 어떻게 살아야 옳은 삶인지, 어떻게 살아야 의로운 삶인지, 행복한 삶인지 고민을 많이 했지만 명확한 기준이 없어서 결론을 내리지 못했습니다. 하지만 이제는 그런 고민을 해결해 줄 수 있는 기준이 생겼습니다.

우리 목자님처럼, 이 교회 성도님들처럼 하나님의 사랑을 실천하고 그 안에서 살면 행복하게 살 수 있다는 생각이 듭니다. 아직은 믿음의 걸음마를 시작한 단계이지만, 하나님과 동행하며 그 사랑과 평화를 누리며 실천하며 이 세상이 하나님의 사랑으로 더 채워지는데 기여할 수 있는 사람이 되고 싶습니다.

이렇게 간증을 할 때까지 영적으로 이끌어 주신 목자님, 영접 모임에서 소중한 말씀으로 결단을 내릴 수 있도록 도와주신 이수관 목사님, 하나님의 안에서 하나 되는 모습을 보여주심으로써 저에게 그 사랑을 체험하게 해주신 성도님들께 감사드립니다. 끝으로 이렇게 소중한 간증을 할 수 있도록 용기 주시고, 인내해 주시고, 인도해 주신 하나님 아버지께 영광 돌리며 마칩니다. 하늘 복 많이 받으세요. 감사합니다.

무알라제 최형근